Los cigarrillos electrónicos son alrededor de 95 por ciento menos nocivo que el tabaco y debe ser promovida como una herramienta para ayudar a los fumadores dejar de fumar, un estudio realizado por una agencia del Departamento de Salud de Gran Bretaña, dijo el miércoles.

E-cigarrillos, dispositivos libres de tabaco usa la gente para inhalar vapor de nicotina-atado, han aumentado en popularidad en ambos lados del Atlántico, pero las organizaciones de salud hasta el momento han sido cuidadosos de abogar por ellos como una alternativa más segura al tabaco y los gobiernos de California a la India han tratado de presentar proyectos de ley para regular su uso de manera más estricta.

“E-cigarrillos no son completamente libres de riesgo, pero en comparación con el tabaquismo, la evidencia muestra que llevan sólo una fracción del daño”, dijo el profesor Kevin Fenton de Inglaterra de la Salud Pública, que realizó el estudio.

La mayoría de los productos químicos que causan las enfermedades relacionadas con el tabaquismo están ausentes en los cigarrillos electrónicos y la mejor estimación actual es que el uso del e-cigarrillo es de alrededor de 95 por ciento menos perjudicial para la salud de fumar, según el estudio.

La inhalación pasiva de un e-cigarrillo también fue mucho menos dañino.

El estudio financiado con fondos públicos va en contra de un informe 2014 por la Organización Mundial de la Salud que pidió la regulación rígida de los e-cigarrillos y la prohibición de su uso en interiores y la venta a menores de edad.

También contradice el hallazgo de otro estudio realizado por investigadores de la Universidad del Sur de California, que dijo esta semana que los adolescentes estadounidenses que trataron de cigarrillos electrónicos podrían ser más del doble de probabilidades de pasar a fumar cigarrillos convencionales como aquellos que nunca han probado los dispositivos.

El estudio de la Salud Pública de Inglaterra dijo que los cigarrillos electrónicos, que ya son las ayudas para dejar de fumar más populares de Gran Bretaña y Estados Unidos, podría ser una forma barata de reducir el tabaquismo en las zonas desfavorecidas, donde sigue habiendo una alta proporción de fumadores.

Criticó las campañas mediáticas que han llamado e-cigarrillos tanto o más dañino que fumar que podría servir como una “puerta de entrada” a los cigarrillos de tabaco entre los adolescentes.

“No hay evidencia de que los cigarrillos electrónicos están socavando la caída de las tasas de tabaquismo de Inglaterra”, dijo el profesor Ann McNeil que ayudó autor del estudio.

“En cambio la evidencia encuentra consistentemente que los cigarrillos electrónicos son una herramienta más para dejar de fumar y en mi opinión los fumadores deben tratar vaping y vapers debe dejar de fumar por completo”, añadió.

Casi la totalidad de los 2,6 millones de adultos que utilizan los cigarrillos electrónicos en Gran Bretaña son actuales o ex fumadores que están usando los dispositivos para ayudar a dejar de fumar y sólo el 2 por ciento de los jóvenes son usuarios regulares, según el estudio.

Las compañías tabacaleras como Philip Morris International (PM.N) y British American Tobacco (BAT) (BATS.L) han visto los cigarrillos electrónicos como una solución a la disminución de las ventas en Gran Bretaña y Estados Unidos y han comprado los fabricantes de los dispositivos metálicos.

Llamando al estudio un “hito muy importante”, dijo un portavoz BAT reconoció el riesgo planteado por los productos químicos que se encuentran en el humo del cigarrillo y dijo: aumentar las ventas de cigarrillos electrónicos se beneficiaría en gran medida la salud de sus clientes.

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