Rastrean un gran cohete chino fuera de control que podría impactar en la Tierra

El Pentágono sigue de cerca la órbita de la nave espacial cuyos restos podrían generar una lluvia de escombros en cualquier lugar del planeta entre el 8 y el 10 de mayo

El Pentágono confirmó que está rastreando un gran cohete chino fuera de control que regresará a la atmósfera de la Tierra este fin de semana, lo que genera preocupaciones sobre dónde pueden impactar sus escombros.

Se espera que el cohete chino Long March 5B entre en la atmósfera terrestre «alrededor del 8 de mayo», según un comunicado del portavoz del Departamento de Defensa Mike Howard, quien dijo que el Comando Espacial de Estados Unidos está rastreando la trayectoria del cohete.

El «punto exacto de entrada a la atmósfera de la Tierra» del cohete no puede ser identificado hasta dentro de unas horas después de su reentrada, dijo Howard, pero el 18. ° Escuadrón de Control Espacial proporcionará actualizaciones diarias sobre la ubicación del cohete a través del sitio web Space Track.

Pentágono alerta por cohete chino que generará "lluvia de escombros"
El cohete Long March 5B de China

Los chinos utilizaron el cohete para lanzar parte de su estación espacial la semana pasada. Si bien la mayoría de los objetos de desechos espaciales se quemarán en la atmósfera, el tamaño del cohete de 22 toneladas, la preocupación está puesta que que partes grandes puedan volver a ingresar y causar daños si golpean áreas habitadas.

En tanto, Jonathan McDowell, astrofísico del Centro de Astrofísica de la Universidad de Harvard, dijo medios norteamericanos que la situación «no es el fin de los días». «No creo que la gente deba tomar precauciones. El riesgo de que haya algún daño o de que golpee a alguien es bastante pequeño, no despreciable, podría suceder, pero el riesgo de que te golpee es increíblemente pequeño. Y así no perdería ni un segundo de sueño por esto como una amenaza personal«, dijo.

«Hay cosas mucho más importantes de las que preocuparse». McDowell explicó que señalar hacia dónde podrían dirigirse los escombros es casi imposible en este punto debido a la velocidad a la que viaja el cohete, incluso con cambios leves en las circunstancias la trayectoria podría modificarse drásticamente.

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